プラレールは、段取り感覚を身につける最適な一歩 ~幼児期から感覚で段取りを身につける知育玩具

タカラトミーが発売しているプラレール。

たかが玩具と言ってしまえばそれまでですが、私はこのプラレールがあったからこそ、段取りが身につくための基礎ができたと思っています。

プラレールというとただの電車好きのように思われますが、プラモデルには様々な学びの要素が詰まっています。

知育玩具というカテゴリーには含まれませんが、すごい知育玩具だと思います。

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プラレールは、青色の線路を繋げて、そこに電車を走らせる玩具(オモチャ)です。

基本は、円をつくって、そこを周回させることから始まります。

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大人にとって簡単なことも、子どもにはそんな単純なものではありません。

カーブレールは、1周が8等分されています。

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これを組み合わせて円をつくります。

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もうおわかりかと思いますが、

プラレールは、パズルです。

凸と凹を組み合わせると、形になるのです。

そして、円を、楕円にします。

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このように直線レールを入れて、

円の形を元に、直線とカーブとを作って楕円にするというパズル

です。

そしてこのパズルは、単に形の遊びではないのです。

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なんと、

自分の作った形で、遊べる

のです。

パズルは組み上げても眺めるだけですが、そこに電車を走らせられるのです。

そこに電車を走らせることで、

円は繋がっているから、戻ってくる

ということを感覚で身につけられるのです。

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円が途切れていたら戻らない、ということです。

これは、循環という考え方です。

社会において、循環という考え方を学ぶことを、理論的にはわかっても、感覚で身につけることはあまりできません。

パズルの要素は、直線レールにもあります。

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直線レールにもいろいろあります。

こんな風に、

足し算やかけ算、割り算の元になる考え方

が身につきます。

理論的なことを、感覚的に身につけられる

のです。

これって、本当にスゴイことだと思うのです。

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そして、単線も複線にすることで、電車の進行方向を交互に走らせたり、競争させることができます。

また、複線にすると、周の内側は早く、外側は遅いということもわかります。

算数であり、理科の要素がありますよね。

勾配もつけることによって、電車が上る時に遅くなったり下る時に早くなったりします。

理科の要素ですよね。

走らせる電車にも、新旧があります。

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石炭で走らせるものから、時速300キロで走る新幹線、最近ではリニアもあります。

時代(時間)感覚があったり、昔のことを知れたりします。

また、走る電車の形状を見ながら、早い電車の形状から感じることがあります。

社会だったり理科だったりする要素もありますよね。

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レールにはポイントがあったり、踏切があったり、橋があったりします。

情景では、駅があったりトンネルがあったりもします。

家の中を電車が巡り、全部の電車を繋げてみたり、長すぎてカーブで倒れてみたり、早すぎて倒れてみたりしながら、

なぜだろう?
どうやったらできるのだろう?

そんなことを考え続けながら、試行錯誤する機会なのです。

こんなものをつくりたい

早く動かしたい

そんな完成図からパーツを見て創り上げていくことは、段取りの基本です。

どうやったらうまくいくかを工夫しながら、そして想像もしないパーツを見つけて、想像以上のものを作り上げる。

そしてそこを使って、電車を走らせて遊べるというのは、知育玩具以上の体験や感動をも得られる、スーパー玩具だと思います。

私自身は、このプラレールで遊び尽くしたからこそ、今の段取り思考が身についただと確信しています。

妹も一緒になって遊んでいますし、これは男子だから女子だからというものでもないと思います。

たかが玩具、されど玩具。

どのように遊ばせるかで、ただの玩具にもなれば、教育や学習にも変わるものだと思います。

ぜひ、あなたの家にもプラレールを。笑

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(タカラトミーの回し者ではありません。笑)

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